《火星》慢慢接近地球

2018年7至9月间,火星大接近地球,仔细观察可看到与地球距离的变化,火星的大小可差到4倍。
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体积类似月球观察不易

这次主秀的火星,在太阳系八大行星中只能算是小角色,因它的体积仅比水星、月球稍大,所以观察不易,但也可能因为平常不容易看清楚,人们对红色的火星充满了各种想像,例如火星人大概是最早也最常被用来描述外星人的代表。

因火星大接近的前后一个月(今年是7/1到8/31),趁火星和地球的距离相对较近,视直径够大、亮度够亮时才能使用天文望远镜观测到它。在火星大接近以外的时间,纵使使用天文望远镜,火星看起来仍然是太小难以辨识表面细节,仅是一个小红圆点而已。

15年或17年一见大奇观

太阳系行星绕太阳公转的轨道都是椭圆形,离太阳较远的火星,绕行轨道比地球的更椭圆,所以只有当火星靠太阳较近的时候,地球和火星的距离也会比较接近,这种状态约15或17年间会发生一次,称为「火星大接近」。

火星冲日比平常大4倍

冲(opposition)是天文学中表示相对位置的一个名词。意指当3个天体运行至同一直线上,以地球为中间点,被观察天体与太阳呈180度的位置时,即为冲。例如火星与太阳呈现180度相反的位置,即为火星冲或火星冲日。

由于火星的椭圆轨道扁平率在太阳系内是第二大,因此位于近地点和远地点的火星,看起来大小会差很多。比较近10年的火星冲,火星的视直径最小为2012年的13.9″,估计今年火星冲时,视直径可达24.3″。

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